Travailler avec la table d’attributs

La table d’attributs affiche des informations sur les entités d’un calque sélectionné. Chaque ligne du tableau représente une entité (avec ou sans géométrie) et chaque colonne contient une information particulière sur cette entité. Les entités du tableau peuvent être recherchées, sélectionnées, déplacées ou même modifiées.

Avant-propos : Tables spatiale et non spatiale

QGIS vous permet de charger des couches spatiales et non spatiales. Ceci inclut actuellement les tables supportées par OGR et les fichiers de texte délimité, ainsi que les fournisseurs PostgreSQL, MSSQL, SpatiaLite, DB2 et Oracle. Toutes les couches chargées sont listées dans le panneau Couches. Le fait qu’une couche soit spatiale ou non détermine si vous pouvez interagir avec elle sur la carte.

Les tables non spatiales peuvent être parcourues et modifiées à l’aide de la vue de la table d’attributs. De plus, elles peuvent être utilisées pour des requêtes sur les champs. Par exemple, vous pouvez utiliser les colonnes d’une table non spatiale pour définir des valeurs d’attributs, ou une plage de valeurs qui peut être ajoutées à une couche vectorielle spécifique pendant la numérisation. Regardez le widget d’édition dans la section Attributes Form Properties pour en savoir plus.

Présentation de l’interface de la table d’attributs

Pour ouvrir la table attributaire d’une couche vectoriel, activez la couche en cliquant dessus depuis la Le panneau Couches. Puis dans le menu Couche, cliquez sur openTable Ouvrir la table d’attributs. Vous pouvez aussi y accéder avec un clic droit sur la couche puis en sélectionnant openTable Ouvrir la table d’attributs ou en cliquant sur le bouton openTable Ouvrir la table d’attributs dans la barre d’outils des Attributs. Si vous préférez les raccourcis, F6 ouvrira la table d’attributs. Shift+F6 ouvrira la table d’attributs filtrée vers les entités sélectionnées et Ctrl+F6 ouvrira la table d’attributs filtrée vers les entités visibles.

Cela ouvrira une nouvelle fenêtre qui affiche les attributs de toutes les entités de la couche (voir figure_attributes_table). Selon le paramétrage effectué dans le menu Préférences ‣ Options ‣ Sources de données , la fenêtre s’ouvrira en mode ancré ou pas. Le nombre total des entités et le nombre d’entités sélectionnées ou filtrés sont affichés dans la barre de titre de la table d’attributs. De même, si un filtrage spatial est appliqué à la table, cette information y figure.

../../../_images/vectorAttributeTable.png

Table d’attributs de la couche “regions”

Les boutons situés au-dessus de la table d’attributs apportent les fonctionnalités suivantes :

Icône Étiquette Fonction Raccourci par Défaut
toggleEditing Basculer en mode édition Activer les fonctions d’édition Ctrl+E
multiEdit Basculer en mode édition multiple Mettre à jour plusieurs champs de plusieurs entités  
saveEdits Enregistrer les modifications Enregistrer les modifications en cours Ctrl+S
draw Recharger la table    
newTableRow Ajouter une entité Ajouter une entité non géométrique  
deleteSelected Supprimer les entités sélectionnées Supprimer les entités sélectionnées de la couche  
editCut Couper les entités sélectionnées dans le presse-papiers   Ctrl+X
copySelected Copier les entités sélectionnées dans le presse-papiers   Ctrl+C
editPaste Coller les entités à partir du presse-papier Insérer de nouvelles entités à partir de celles qui ont été copiées Ctrl+V
expressionSelect Sélectionner les entités en utilisant une expression    
selectAll Tout sélectionner Sélectionner toutes les entités de la couche Ctrl+A
invertSelection Inverser la sélection Inverser la sélection en cours dans la couche Ctrl+R
deselectAll Tout désélectionner Désélectionner toutes les entités de la couche courante Ctrl+Shift+A
filterMap Filtrer/Sélectionner les entités en utilisant le formulaire   Ctrl+F
selectedToTop Déplacer la sélection au sommet Regrouper les objets sélectionnés au début de la table  
panToSelected Centrer la carte sur les lignes sélectionnées   Ctrl+P
zoomToSelected Zoomer la carte sur les lignes sélectionnées   Ctrl+J
newAttribute Nouveau champ Ajouter un nouveau champ à la source de données Ctrl+W
deleteAttribute Supprimer le champ Supprimer un champ de la source de données Ctrl+L
calculateField Ouvrir la calculatrice de champ Mise à jour de champs pour de nombreuses entités. Ctrl+I
conditionalFormatting Mise en forme conditionnelle Enable table formatting  
dock Dock attribute table Allows to dock/undock the attribute table  
actionRun Actions Lists the actions related to the layer  

Table d’attributs 1 : Les outils disponibles

Note

Selon le format des données et la version de la bibliothèque OGR compilée avec votre version de QGIS, certains outils pourraient manquer.

Below these buttons is the Quick Field Calculation bar (enabled only in edit mode), which allows to quickly apply calculations to all or part of the features in the layer. This bar uses the same expressions as the calculateField Field Calculator (see Editer les valeurs d’attributs).

Table view vs Form view

QGIS provides two view modes to easily manipulate data in the attribute table:

  • The openTable Table view, displays values of multiple features in a tabular mode, each row representing a feature and each column a field.
  • And the formView Form view shows feature identifiers in a first panel and displays only the attributes of the clicked identifier in the second one. Form view uses the layer fields configuration (see Attributes Form Properties).

You can switch from one mode to the other by clicking the corresponding icon at the bottom right of the dialog.

You can also specify the Default view mode at the opening of the attribute table in Settings ‣ Options ‣ Data Sources menu. It can be “Remember last view”, “Table view” or “Form view”.

../../../_images/attribute_table_views.png

Attribute table in form view (top) vs table view (bottom)

Configuring the columns

Right-click in a column header when in table view to have access to tools that help you configure what can be displayed in the attribute table and how.

Hiding and organizing columns and enabling actions

By right-clicking in a column header, you can choose to hide it from the attribute table. To change several columns behavior at once, unhide a column or change the order of the columns, choose Organize columns …. In the new dialog, you can:

  • check/uncheck columns you want to show or hide
  • drag-and-drop items to reorder the columns in the attribute table. Note that this change is for the table rendering and does not alter the fields order in the layer datasource
  • enable a new virtual Actions column that displays in each row a drop-down box or button list of actions for each row, see Propriétés des Actions for more information about actions.

Resizing columns widths

Columns width can be set through a right-click on the column header and select either:

  • Set width… to enter the desired value. By default, the current value is displayed in the widget
  • Autosize to resize at the best fit the column.

It can also be changed by dragging the boundary on the right of the column heading. The new size of the column is maintained for the layer, and restored at the next opening of the attribute table.

Sorting columns

The table can be sorted by any column, by clicking on the column header. A small arrow indicates the sort order (downward pointing means descending values from the top row down, upward pointing means ascending values from the top row down). You can also choose to sort the rows with the sort option of the column header context menu and write an expression, e.g. to sort the row using multiple columns you can write concat(col0, col1).

In form view, features identifier can be sorted using the sort Sort by preview expression option.

Astuce

Sorting based on columns of different types

Trying to sort an attribute table based on columns of string and numeric types may lead to unexpected result because of the concat("USE", "ID") expression returning string values (ie, 'Borough105' < 'Borough6'). You can workaround this by using eg concat("USE", lpad("ID", 3, 0)) which returns 'Borough105' > 'Borough006'.

Formatting of table cells using conditions

Conditional formatting settings can be used to highlight in the attribute table features you may want to put a particular focus on, using custom conditions on feature’s:

  • geometry (e.g., identifying multi-parts features, small area ones or in a defined map extent…);
  • or field value (e.g., comparing values to a threshold, identifying empty cells…).

You can enable the conditional formatting panel clicking on conditionalFormatting at the top right of the attributes window in table view (not available in form view).

The new panel allows user to add new rules to format rendering of radioButtonOnField or radioButtonOffFull row. Adding new rule opens a form to define:

  • the name of the rule;
  • a condition using any of the expression builder functions;
  • the formatting: it can be choosen from a list of predefined formats or created based on properties like:
    • couleurs d’arrière-plan et du texte;
    • utilisation d’une Icône;
    • texte en gras, italique, souligné ou barré;
    • police.
../../../_images/attribute_table_conditional_formating.png

Mise en forme conditionnelle des cellules de la table d’attributs

Interacting with features in an attribute table

Sélectionner des entités

In table view, each row in the attribute table displays the attributes of a unique feature in the layer. Selecting a row selects the feature and likewise, selecting a feature in the map canvas (in case of geometry enabled layer) selects the row in the attribute table. If the set of features selected in the map canvas (or attribute table) is changed, then the selection is also updated in the attribute table (or map canvas) accordingly.

Les lignes peuvent être sélectionnées en cliquant sur le numéro de ligne placé tout à gauche. Plusieurs lignes peuvent être sélectionnées en maintenant la touche Ctrl. Une sélection continue s’effectue en gardant appuyée la touche Shift et en cliquant sur une nouvelle ligne, toutes les lignes entre la première sélection et la dernière seront sélectionnées. Déplacer la position du curseur dans la table d’attributs en cliquant sur une cellule ne modifie pas la sélection des lignes. Modifier les entités sélectionnées depuis la carte ne modifie pas la position du curseur dans la table.

In form view of the attribute table, features are by default identified in the left panel by the value of their displayed field (see Propriétés des Infobulles). This identifier can be replaced using the drop-down list at the top of the panel, either by selecting an existing field or using a custom expression. You can also choose to sort the list of features from the drop-down menu.

Click a value in the left panel to display the feature’s attributes in the right one. To select a feature, you need to click inside the square symbol at the left of the identifier. By default, the symbol turns into yellow. Like in the table view, you can perform multiple feature selection using the keyboard combinations previously exposed.

Beyond selecting features with the mouse, you can perform automatic selection based on feature’s attribute using tools available in the attribute table toolbar, such as (see section Automatic selection and following one for more information and use case):

  • expressionSelect Sélectionner à l’aide d’une expression…
  • formSelect Sélectionner des entités par valeur…
  • deselectAll :guilabel:` Désélectionner toutes les entités`
  • selectAll Sélectionner toutes les entités
  • invertSelection Inverser la sélection des entités.

It is also possible to select features using the Filtering and selecting features using forms.

Filtrer les entités

Once you have selected features in the attribute table, you may want to display only these records in the table. This can be easily done using the Show Selected Features item from the drop-down list at the bottom left of the attribute table dialog. This list offers the following filters:

  • :guilabel:` Montrer toutes les entités`
  • :guilabel:` Ne montrer que les entités sélectionnées`
  • :guilabel:` Ne montrer que les entités visibles sur la carte`
  • :guilabel:` Ne montrer que les entités nouvelles ou éditées`
  • Field Filter - allows the user to filter based on value of a field: choose a column from a list, type a value and press Enter to filter. Then, only the matching features are shown in the attribute table.
  • Advanced filter (Expression) - Opens the expression builder dialog. Within it, you can create complex expressions to match table rows. For example, you can filter the table using more than one field. When applied, the filter expression will show up at the bottom of the form.

It is also possible to filter features using forms.

Note

Filtering records out of the attribute table does not filter features out of the layer; they are simply momentaneously hidden from the table and can be accessed from the map canvas or by removing the filter. For filters that do hide features from the layer, use the Query Builder.

Astuce

Update datasource filtering with Show Features Visible on Map

When for performance reasons, features shown in attribute table are spatially limited to the canvas extent at its opening (see Data Source Options for a how-to), selecting Show Features Visible on Map on a new canvas extent updates the spatial restriction.

Filtering and selecting features using forms

Clicking the filterMap Filter/Select features using form or pressing Ctrl+F will make the attribute table dialog switch to form view and replace each widget with its search variant.

From this point onwards, this tool functionality is similar to the one described in Sélectionner des Entités par Valeur, where you can find descriptions of all operators and selecting modes.

../../../_images/tableFilteredForm.png

Attribute table filtered by the filter form

When selecting / filtering features from the attribute table, there is a Filter features button that allows defining and refining filters. Its use triggers the Advanced filter (Expression) option and displays the corresponding filter expression in an editable text widget at the bottom of the form.

If there are already filtered features, you can refine the filter using the drop-down list next to the Filter features button. The options are:

  • Filtre incluant (« AND »)
  • Filtre exclusif (« OR »)

To clear the filter, either select the Show all features option from the bottom left pull-down menu, or clear the expression and click Apply or press Enter.

Using action on features

Users have several possibilities to manipulate feature with the contextual menu like:

  • Select all (Ctrl+A) the features;
  • Copy the content of a cell in the clipboard with Copy cell content;
  • Zoom to feature without having to select it beforehand;
  • Pan to feature without having to select it beforehand;
  • Flash feature, to highlight it in the map canvas;
  • Open form: it toggles attribute table into form view with a focus on the clicked feature.
../../../_images/copyCellContent.png

Copy cell content button

If you want to use attribute data in external programs (such as Excel, LibreOffice, QGIS or a custom web application), select one or more row(s) and use the copySelected Copy selected rows to clipboard button or press Ctrl+C.

In Settings ‣ Options ‣ Data Sources menu you can define the format to paste to with Copy features as dropdown list:

  • Plain text, no geometry,
  • Plain text, WKT geometry,
  • GeoJSON

You can also display a list of actions in this contextual menu. This is enabled in the Layer properties ‣ Actions tab. See Propriétés des Actions for more information on actions.

Saving selected features as new layer

The selected features can be saved as any OGR-supported vector format and also transformed into another coordinate reference system (CRS). In the contextual menu of the layer, from the Layers panel, click on Export ‣ Save selected features as… to define the name of the output dataset, its format and CRS (see section Creating new layers from an existing layer). You’ll notice that checkbox Save only selected features is checked. It is also possible to specify OGR creation options within the dialog.

Editer les valeurs d’attributs

Editing attribute values can be done by:

  • typing the new value directly in the cell, whether the attribute table is in table or form view. Changes are hence done cell by cell, feature by feature;
  • using the field calculator: update in a row a field that may already exist or to be created but for multiple features. It can be used to create virtual fields;
  • using the quick field calculation bar: same as above but for only existing field;
  • or using the multi edit mode: update in a row multiple fields for multiple features.

Using the Field Calculator

The calculateField Field Calculator button in the attribute table allows you to perform calculations on the basis of existing attribute values or defined functions, for instance, to calculate length or area of geometry features. The results can be used to update an existing field, or written to a new field (that can be a virtual one).

La calculatrice de champ fonctionne avec toutes les couches qui gèrent le mode édition. Lorsque vous cliquez sur le bouton de la calculatrice de champ, la fenêtre s’ouvre (voir figure_field_calculator). Si la couche n’est pas en mode édition, un avertissement s’affiche et l’utilisation de la calculatrice de champ basculera automatiquement la couche en édition avant d’effectuer le calcul.

Based on the Expression Builder dialog, the field calculator dialog offers a complete interface to define an expression and apply it to an existing or a newly created field. To use the field calculator dialog, you must select whether you want to:

  1. apply calculation on the whole layer or on selected features only
  2. create a new field for the calculation or update an existing one.
../../../_images/fieldcalculator.png

Calculatrice de champ

If you choose to add a new field, you need to enter a field name, a field type (integer, real, date or string) and if needed, the total field length and the field precision. For example, if you choose a field length of 10 and a field precision of 3, it means you have 7 digits before the dot, and 3 digits for the decimal part.

L’exemple suivant montre comment la calculatrice de champs fonctionne. Il s’agit de calculer la longueur en km de la couche railroads issue de l’échantillon de données QGIS.

  1. Chargez le fichier shapefile railroads.shp dans QGIS et ouvrez sa openTable Table d’Attributs.
  2. Cliquez sur toggleEditing Basculer en mode édition et ouvrez la calculateField Calculatrice de champs.
  3. Cochez la case checkbox Créer un nouveau champ pour enregistrer le résultat des calculs dans un nouveau champ.
  4. Set Output field name to length_km
  5. Select Decimal number (real) as Output field type
  6. Set the Output field length to 10 and the Precision to 3
  7. Double click on $length in the Geometry group to add the length of the geometry into the Field calculator expression box.
  8. Complete the expression by typing / 1000 in the Field calculator expression box and click OK.
  9. You can now find a new length_km field in the attribute table.

Creating a Virtual Field

A virtual field is a field based on an expression calculated on the fly, meaning that its value is automatically updated as soon as an underlying parameter changes. The expression is set once; you no longer need to recalculate the field each time underlying values change. For example, you may want to use a virtual field if you need area to be evaluated as you digitize features or to automatically calculate a duration between dates that may change (e.g., using now() function).

Note

Utilisation des Champs Virtuels

  • Les champs virtuels ne sont pas des attributs permanents, ils ne sont sauvegardés et disponibles que dans le projet dans lequel ils ont été créés.
  • Un champ est défini comme virtuel uniquement à sa création et l’expression utilisée pour le générer ne peut pas être modifiée par la suite : pour le faire, vous devez supprimer et recréer le champ.

Using the Quick Field Calculation Bar

While Field calculator is always available, the quick field calculation bar on top of the attribute table is only visible if the layer is in edit mode. Thanks to the expression engine, it offers a quicker access to edit an already existing field:

  1. Select the field to update in the drop-down list.
  2. Fill the textbox with a value, an expression you directly write or build using the expression expression button.
  3. Click on Update All, Update Selected or Update Filtered button according to your need.
../../../_images/fieldcalculatorbar.png

Quick Field Calculation Bar

Editing multiple fields

Contrairement aux outils précédents, le mode d’édition multiple permet d’éditer simultanément plusieurs champs de plusieurs entités. Une fois la couche basculée en mode édition, les options d’édition multiple sont accessibles:

  • using the multiEdit Toggle multi edit mode button from the toolbar inside the attribute table dialog;
  • soit en sélectionnant depuis le menu Edition ‣ multiEdit Modifier les attributs des entités sélectionnées.

Note

Unlike the tool from the attribute table, hitting the Edit ‣ Modify Attributes of Selected Features option provides you with a modal dialog to fill attributes changes. Hence, features selection is required before execution.

Afin de modifier d’une traite plusieurs champs:

  1. Select the features you want to edit.

  2. From the attribute table toolbar, click the multiEdit button. This will toggle the dialog to its form view. Feature selection could also be made at this step.

  3. At the right side of the attribute table, fields (and values) of selected features are shown. New widgets appear next to each field allowing for display of the current multi edit state:

    • multiEditMixedValues The field contains different values for selected features. It’s shown empty and each feature will keep its original value. You can reset the value of the field from the drop-down list of the widget.
    • multiEditSameValues All selected features have the same value for this field and the value displayed in the form will be kept.
    • multiEditChangedValues The field has been edited and the entered value will be applied to all the selected features. A message appears at the top of the dialog, inviting you to either apply or reset your modification.

    Clicking any of these widgets allows you to either set the current value for the field or reset to original value, meaning that you can roll back changes on a field-by-field basis.

    ../../../_images/attribute_multiedit.png

    Mettre à jour des champs de plusieurs entités

  4. Make the changes to the fields you want.

  5. Click on Apply changes in the upper message text or any other feature in the left panel.

Changes will apply to all selected features. If no feature is selected, the whole table is updated with your changes. Modifications are made as a single edit command. So pressing undo Undo will rollback the attribute changes for all selected features at once.

Note

Le mode d’édition multiple n’est disponible que pour les formulaires auto-générés ou en conception par glisser/déposer (voir Customizing a form for your data); il n’est pas disponible pour les formulaires par fichiers ui personnalisés.

Créer des relations un ou plusieurs à plusieurs

Utiliser des relations est courant dans les bases de données. L’idée est que des entités (lignes) de différentes couches (tables) peuvent être liées les unes aux autres.

Introducing 1-N relations

Comme exemple, nous prendrons une couche contenant toutes les régions de l’Alaska (des polygones) qui fournit quelques attributs sur le nom, le type de région et un identifiant unique (qui jouera le rôle de clé primaire).

Nous prenons ensuite une autre couche de point ou une table contenant des informations sur les aéroports localisés dans les régions. Si vous souhaitez accéder, depuis la couche des régions, vous devez créer une relation “un à plusieurs”, en utilisant des clés étrangères, car il y a plusieurs aéroports dans la plupart des régions.

../../../_images/relations1.png

Les régions d’Alaska contenant des aéroports

Layers in 1-N relations

QGIS makes no difference between a table and a vector layer. Basically, a vector layer is a table with a geometry. So you can add your table as a vector layer. To demonstrate the 1-n relation, you can load the regions shapefile and the airports shapefile which has a foreign key field (fk_region) to the layer regions. This means, that each airport belongs to exactly one region while each region can have any number of airports (a typical one to many relation).

Foreign keys in 1-N relations

En plus des attributs existants dans la table des aéroports, un autre champ, fk_region, va jouer le rôle de clé étrangère (si la table est stockée dans une base de données, vous allez sans doute définir une contrainte sur ce champ).

Ce champ fk_region contiendra toujours un identifiant de région. Il peut être vu comme un pointeur vers la région à laquelle l’aéroport appartient. Et vous pouvez créer un formulaire personnalisé d’édition pour la saisie. Cela fonctionne avec différents fournisseurs (vous pouvez vous en servir également avec des shapefiles ou des fichiers csv) et la seule chose que vous avez à faire est de dire à QGIS qu’il y a une relation entre les tables.

Defining 1-N relations (Relation Manager)

The first thing we are going to do is to let QGIS know about the relations between the layers. This is done in Project ‣ Project Properties…. Open the Relations tab and click on Add Relation.

  • Name is going to be used as a title. It should be a human readable string, describing, what the relation is used for. We will just call say Airports in this case.
  • Referenced Layer (Parent) also considered as parent layer, is the one with the primary key, pointed to, so here it is the regions layer
  • Referenced Field is the primary key of the referenced layer so it is ID
  • Referencing Layer (Child) also considered as child layer, is the one with the foreign key field on it. In our case, this is the airports layer
  • Referencing Field will say, which field points to the other layer so this is fk_region in this case
  • Id will be used for internal purposes and has to be unique. You may need it to build custom forms. If you leave it empty, one will be generated for you but you can assign one yourself to get one that is easier to handle
  • Relationship strength sets the strength of the relation between the parent and the child layer. The default Association type means that the parent layer is simply linked to the child one while the Composition type allows you to duplicate also the child features when duplicating the parent ones.
../../../_images/relations2.png

Gestionnaire de Relations

Forms for 1-N relations

Maintenant que QGIS a bien généré la relation, le formulaire d’édition va être amélioré. Nous n’avons pas modifié le formulaire d’édition par défaut (généré automatiquement), une nouvelle zone va simplement être ajoutée au formulaire. Sélectionnez la couche de régions dans la légende et utilisez l’outil d’identification. Selon vos préférences, le formulaire s’ouvre directement ou vous devez le faire via la zone d’identification qui s’affiche.

../../../_images/relations3.png

Formulaire de la couche des régions affichant la relation avec les aéroports

As you can see, the airports assigned to this particular region are all shown in a table. And there are also some buttons available. Let’s review them shortly:

  • Le bouton toggleEditing permet de passer en mode édition. Soyez conscients qu’il active le mode édition de la couche des aéroports bien qu’il soit situé dans le formulaire de la couche des régions. La table affiche bien les entités de la couche des aéroports.
  • The saveEdits button is for saving all the edits.
  • The newTableRow button will add a new record to the airport layer attribute table. And it will assign the new airport to the current region by default.
  • The duplicateFeature button allows you to copy one or more child features.
  • The deleteSelected button will delete the selected airport permanently.
  • Le bouton link ouvre une nouvelle fenêtre où vous pouvez sélectionner des aéroports existants et qui seront ensuite attribués à la région identifiée. Ceci est pratique lorsque vous assignez par erreur la mauvaise région à un aéroport.
  • Le bouton unlink permet de supprimer le lien entre l’aéroport sélectionné et la région identifiée, le laissant non assigné (la clé étrangère devient alors NULL).
  • With the zoomToSelected button you can zoom the map to the selected child features.
  • The two buttons formView and openTable to the right switch between table view and form view where the later let’s you view all the airports in their respective form.

In the above example the referencing layer has geometries (so it isn’t just an alphanumeric table) so the above steps will create an entry in the layer attribute table that has no corresponding geometric feature. To add the geometry:

  1. Choose openTable Open Attribute Table for the referencing layer.
  2. Select the record that has been added previously within the feature form of the referenced layer.
  3. Use the addPart Add Part digitizing tool to attach a geometry to the selected attributes table record.

If you work on the airport table, the widget Relation Reference is automatically set up for the fk_region field (the one used to create the relation), see Relation Reference widget.

In the airport form you will see the formView button at the right side of the fk_region field: if you click on the button the form of the region layer will be opened. This widget allows you to easily and quickly open the forms of the linked parent features.

../../../_images/relations4.png

Formulaire d’identification d’un aéroport et de sa région associée

The Relation Reference widget has also an option to embed the form of the parent layer within the child one. It is available in the Properties ‣ Attributes Form menu of the airport layer: select the fk_region field and check the Show embedded form option.

Vous devriez ainsi voir que le formulaire de la région est inclus dans celui d’un aéroport et il vous permet de modifier la région assignée à l’aéroport.

../../../_images/relations5.png

Moreover if you toggle the editing mode of the airport layer, the fk_region field has also an autocompleter function: while typing you will see all the values of the id field of the region layer.

Introducing many-to-many (N-M) relations

N-M relations are many-to-many relations between two tables. For instance, the airports and airlines layers: an airport receives several airline companies and an airline company flies to several airports.

This SQL code creates the three tables we need for an N-M relationship in a PostgreSQL/PostGIS schema named locations. You can run the code using the Database ‣ DB Manager… for PostGIS or external tools such as pgAdmin. The airports table stores the airports layer and the airlines table stores the airlines layer. In both tables few fields are used for clarity. The tricky part is the airports_airlines table. We need it to list all airlines for all airports (or vice versa). This kind of table is known as a pivot table. The constraints in this table force that an airport can be associated with an airline only if both already exist in their layers.

CREATE SCHEMA locations;

CREATE TABLE locations.airports
(
   id serial NOT NULL,
   geom geometry(Point, 4326) NOT NULL,
   airport_name text NOT NULL,
   CONSTRAINT airports_pkey PRIMARY KEY (id)
);

CREATE INDEX airports_geom_idx ON locations.airports USING gist (geom);

CREATE TABLE locations.airlines
(
   id serial NOT NULL,
   geom geometry(Point, 4326) NOT NULL,
   airline_name text NOT NULL,
   CONSTRAINT airlines_pkey PRIMARY KEY (id)
);

CREATE INDEX airlines_geom_idx ON locations.airlines USING gist (geom);

CREATE TABLE locations.airports_airlines
(
   id serial NOT NULL,
   airport_fk integer NOT NULL,
   airline_fk integer NOT NULL,
   CONSTRAINT airports_airlines_pkey PRIMARY KEY (id),
   CONSTRAINT airports_airlines_airport_fk_fkey FOREIGN KEY (airport_fk)
      REFERENCES locations.airports (id)
      ON DELETE CASCADE
      ON UPDATE CASCADE
      DEFERRABLE INITIALLY DEFERRED,
   CONSTRAINT airports_airlines_airline_fk_fkey FOREIGN KEY (airline_fk)
      REFERENCES locations.airlines (id)
      ON DELETE CASCADE
      ON UPDATE CASCADE
      DEFERRABLE INITIALLY DEFERRED
 );

Instead of PostgreSQL you can also use GeoPackage. In this case, the three tables can be created manually using the Database ‣ DB Manager…. In GeoPackage there are no schemas so the locations prefix is not needed.

Foreign key constraints in airports_airlines table can´t be created using Table ‣ Create Table… or Table ‣ Edit Table… so they should be created using Database ‣ SQL Window…. GeoPackage doesn’t support ADD CONSTRAINT statements so the airports_airlines table should be created in two steps:

  1. Set up the table only with the id field using Table ‣ Create Table…

  2. Using Database ‣ SQL Window…, type and execute this SQL code:

    ALTER TABLE airports_airlines
       ADD COLUMN airport_fk INTEGER
       REFERENCES airports (id)
       ON DELETE CASCADE
       ON UPDATE CASCADE
       DEFERRABLE INITIALLY DEFERRED;
    
    ALTER TABLE airports_airlines
       ADD COLUMN airline_fk INTEGER
       REFERENCES airlines (id)
       ON DELETE CASCADE
       ON UPDATE CASCADE
       DEFERRABLE INITIALLY DEFERRED;
    

Then in QGIS, you should set up two one-to-many relations as explained above:

  • a relation between airlines table and the pivot table;
  • and a second one between airports table and the pivot table.

An easier way to do it (only for PostgreSQL) is using the Discover Relations in Project ‣ Properties ‣ Relations. QGIS will automatically read all relations in your database and you only have to select the two you need. Remember to load the three tables in the QGIS project first.

../../../_images/relations6.png

Relations and autodiscover

In case you want to remove an airport or an airline, QGIS won’t remove the associated record(s) in airports_airlines table. This task will be made by the database if we specify the right constraints in the pivot table creation as in the current example.

Note

Combining N-M relation with automatic transaction group

You should enable the transaction mode in Project Properties ‣ Data Sources ‣ when working on such context. QGIS should be able to add or update row(s) in all tables (airlines, airports and the pivot tables).

Finally we have to select the right cardinalilty in the Layer Properties ‣ Attributes Form for the airports and airlines layers. For the first one we should choose the airlines (id) option and for the second one the airports (id) option.

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Set relationship cardinality

Now you can associate an airport with an airline (or an airline with an airport) using Add child feature or Link existing child feature in the subforms. A record will automatically be inserted in the airports_airlines table.

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N-M relationship between airports and airlines

Note

Using Many to one relation cardinality

Sometimes hiding the pivot table in an N-M relationship is not desirable. Mainly because there are attributes in the relationship that can only have values when a relationship is established. If your tables are layers (have a geometry field) it could be interesting to activate the On map identification option (Layer Properties ‣ Attributes Form ‣ Available widgets ‣ Fields) for the foreign key fields in the pivot table.

Note

Pivot table primary key

Avoid using multiple fields in the primary key in a pivot table. QGIS assumes a single primary key so a constraint like constraint airports_airlines_pkey primary key (airport_fk, airline_fk) will not work.