Objectivos: Compreender o que são dados raster (matriciais) e como podem ser usados num SIG. Palavras-chave: Raster, Pixel, Detecção Remota, Satélite, Imagem, Georreferenciação

6.1. Resumo

In the previous topics we have taken a closer look at vector data. While vector features use geometry (points, polylines and polygons) to represent the real world, raster data takes a different approach. Rasters are made up of a matrix of pixels (also called cells), each containing a value that represents the conditions for the area covered by that cell (see Fig. 6.2). In this topic we are going to take a closer look at raster data, when it is useful and when it makes more sense to use vector data.

Raster data is used in a GIS application when we want to display information that is continuous across an area and cannot easily be divided into vector features. When we introduced you to vector data we showed you the image in Fig. 6.3. Point, polyline and polygon features work well for representing some features on this landscape, such as trees, roads and building footprints. Other features on a landscape can be more difficult to represent using vector features. For example the grasslands shown have many variations in colour and density of cover. It would be easy enough to make a single polygon around each grassland area, but a lot of the information about the grassland would be lost in the process of simplifying the features to a single polygon. This is because when you give a vector feature attribute values, they apply to the whole feature, so vectors aren’t very good at representing features that are not homogeneous (entirely the same) all over. Another approach you could take is to digitise every small variation of grass colour and cover as a separate polygon. The problem with that approach is that it will take a huge amount of work in order to create a good vector dataset.

Usar dados matriciais é a solução para estes problemas. Muitos utilizadores usam dados raster como um fundo a usar por detrás de camadas vectoriais, de forma a fornecer mais significado à informação vectorial. O olho humano é muito bom a interpretar imagens e por isso usar uma imagem por detrás de camadas vectoriais resulta em mapas com muito mais significado. Dados matriciais são não só bons para imagens que ilustram a superfície do mundo real (e.g. imagens de satélite e fotografias aéreas), como também são bons a representar ideias mais abstractas. Por exemplo, rasters podem ser usados para mostrar tendências de precipitação através de uma área, ou para ilustrar o risco de incêncio numa paisagem. Neste tipo de aplicações, cada célula na matriz representa um valor diferente, e.g. risco de incêndio numa escala de 1 a dez.

An example that shows the difference between an image obtained from a satellite and one that shows calculated values can be seen in Fig. 6.4.

6.3. Georreferenciação

Georreferenciação é o processo de definir exactamente onde na superfície da terra foi criada uma imagem ou conjunto de dados matriciais. Este informação posicional é armazenada com a versão digital da fotografia aérea. Quando a aplicação SIG abre a foto, utiliza a informação posicional para assegurar que a foto surge no local correcto no mapa. Normalmente, esta informação posicional consiste de uma coordenada para o pixel no topo superior esquerdo da imagem, o tamanho de cada pixel na direcção X, o tamanho de cada pixel na direcção Y, e o valor (se existir) da rotação da imagem. Com estes valores, a aplicação SIG pode assegurar que a informação raster é visualizada no local correcto. A informação de georreferenciação de um raster é muitas vezes fornecida num pequeno ficheiro de texto que acompanha o raster.

Raster data can be obtained in a number of ways. Two of the most common ways are aerial photography and satellite imagery. In aerial photography, an aeroplane flies over an area with a camera mounted underneath it. The photographs are then imported into a computer and georeferenced. Satellite imagery is created when satellites orbiting the earth point special digital cameras towards the earth and then take an image of the area on earth they are passing over. Once the image has been taken it is sent back to earth using radio signals to special receiving stations such as the one shown in Fig. 6.5. The process of capturing raster data from an aeroplane or satellite is called remote sensing.

In other cases, raster data can be computed. For example an insurance company may take police crime incident reports and create a country wide raster map showing how high the incidence of crime is likely to be in each area. Meteorologists (people who study weather patterns) might generate a province level raster showing average temperature, rainfall and wind direction using data collected from weather stations (see Fig. 6.5). In these cases, they will often use raster analysis techniques such as interpolation (which we describe in Topic Análise espacial (interpolação)).

6.5. Resolução Espacial

Every raster layer in a GIS has pixels (cells) of a fixed size that determine its spatial resolution. This becomes apparent when you look at an image at a small scale (see Fig. 6.6) and then zoom in to a large scale (see Fig. 6.7).

Vários fatores determinam a resolução espacial de uma imagem. Para imagens de Detenção Remota a resolução espacial é, geralmente, determinada pela capacidade do sensor utilizado em capturar as imagens. Por exemplo, o satélite SPOT5 consegue obter imagens de 10 x 10 m para cada pixel. Outro satélite, o MODIS, por sua vez, obtêm uma imagem com apenas 500 x 500 m por pixel. Em fotografias aéreas, com pixel de 50 x 50 cm são bastante comuns. Imagens onde a área de cobertura dos pixel é pequena são chamada de imagens de alta resolução porque possuem um alto grau de detalhe da superfície. Já as imagens onde a área de cobertura dos pixeis é grande são chamadas de imagens de baixa resolução pois o grau de detalhe é bem menor.

Em dados raster que são originados por análise espacial (tais como os mapas de precipitação que mencionámos anteriormente), a densidade espacial da informação utilizada para criar o raster é que normalmente irá determinar a resolução espacial. Por exemplo se quiser criar um mapa de alta resolução da precipitação média, com certeza que vai necessitar de dados de muitas estações meteorológicas que estejam próximas uma da outra.

Uma das principais coisas a ser pensadas ao obter rasters de alta resolução espacial são os requisitos de armazenamento. Pense num raster que tem uma grelha de 3 x 3 pixeis, cada um deles contém um número que representa a precipitação média. Para armazenar todas as informações contidas no raster, vai precisar de armazenar 9 números na memória do computador. Agora imagine que quer ter uma camada raster para toda a África do Sul com pixeis de 1 km x 1 km. A área da África do Sul é de cerca de 1 219 090 km 2. O que significa que o seu computador necessita de armazenar mais de um milhão de números no seu disco rígido, de modo a manter toda a informação. Reduzir o tamanho do pixel aumentaria a quantidade necessária de armazenamento.

Por vezes, utilizar imagens de baixa resolução espacial é útil quando quer trabalhar com uma grande área é não está interessando em observar o grande detalhe dessa área. Os mapas de nebulosidade que observamos nas notícias do tempo são um exemplo disso –– eles são úteis para observar a nebulosidade em todo o país. Aproximar uma área especifica desse mapa em alta resolução não irá contribuir muito para a previsão do tempo!

Por outro lado, utilizar um raster de baixa resolução pode ser um problema se você estiver interessado numa região pequena. Isso porque provavelmente não conseguirá determinar os elementos individuais na imagem.

6.6. Resolução Espectral

Quando você tirar uma foto colorida com uma câmara digital ou usar a câmara de um telefone celular, a câmara usa sensores eletrônicos para detectar a luz vermelha, verde e azul. Quando a imagem é exibida numa tela ou é impressa, as informações do vermelho, verde e azul (RGB) são combinadas para lhe mostrar uma imagem que seus olhos possam interpretar. Enquanto essa informação estiver em formato digital, as informações do seu RGB são armazenadas em bandas de cores separadas.

Embora seu olhos consigam ver apenas o comprimento de onda RGB, os sensores electrónicos em câmaras podem detectar espectros que seus olhos não conseguem. É claro que numa câmara de mão, provavelmente, não faria sentido registar informações de partes não visíveis do espectro já que a maioria das pessoas aparentemente só querem ver fotos dos seus gatos, pratos de comida ou de si mesmo.

Porque ter imagens que contêm múltiplas bandas do espectro é muito útil em SIG, os dados raster muitas vezes são fornecidos como imagens multibandas. Cada banda na imagem é como uma camada separada. No SIG combinamos três dessas bandas mostrando o vermelho, verde e azul de forma a que nossos olhos possam ver. A quantidade de bandas numa imagem raster é conhecida como a sua resolução espectral.

Se uma imagem tiver apenas uma banda, ela é muitas vezes chamada de imagem em tons de cinza. Com imagens em tons de cinza, pode aplicar falsas cores para tornar mais evidente as diferenças de valores nos pixeis. Imagens com falsas cores são muitas vezes referidas como imagens pseudocores.

6.7. Conversão Raster para Vector

Na nossa discussão de dados vetoriais, explicámos que muitas vezes os dados raster são utilizados ​​como uma camada de fundo, que servem de base a partir do qual os elementos vetoriais podem ser digitalizadas

Another approach is to use advanced computer programs to automatically extract vector features from images. Some features such as roads show in an image as a sudden change of colour from neighbouring pixels. The computer program looks for such colour changes and creates vector features as a result. This kind of functionality is normally only available in very specialised (and often expensive) GIS software.

6.8. Conversão Vector para Raster

Sometimes it is useful to convert vector data into raster data. One side effect of this is that attribute data (that is attributes associated with the original vector data) will be lost when the conversion takes place. Having vectors converted to raster format can be useful though when you want to give GIS data to non GIS users. With the simpler raster formats, the person you give the raster image to can simply view it as an image on their computer without needing any special GIS software.

6.9. Análise Raster

There are a great many analytical tools that can be run on raster data which cannot be used with vector data. For example, rasters can be used to model water flow over the land surface. This information can be used to calculate where watersheds and stream networks exist, based on the terrain.

Raster data are also often used in agriculture and forestry to manage crop production. For example with a satellite image of a farmer’s lands, you can identify areas where the plants are growing poorly and then use that information to apply more fertilizer on the affected areas only. Foresters use raster data to estimate how much timber can be harvested from an area.

Raster data is also very important for disaster management. Analysis of Digital Elevation Models (a kind of raster where each pixel contains the height above sea level) can then be used to identify areas that are likely to be flooded. This can then be used to target rescue and relief efforts to areas where it is needed the most.

6.10. Problemas comuns / situações a que deve estar atento

As we have already mentioned, high resolution raster data can require large amounts of computer storage.

6.11. O que aprendemos?

Resumindo o que abordámos na lista seguinte:

• Raster data are a grid of regularly sized pixels.

• Raster data are good for showing continually varying information.

• The size of pixels in a raster determines its spatial resolution.

• Raster images can contain one or more bands, each covering the same spatial area, but containing different information.

• When raster data contains bands from different parts of the electromagnetic spectrum, they are called multi-spectral images.

• Three of the bands of a multi-spectral image can be shown in the colours Red, Green and Blue so that we can see them.

• Images with a single band are called grayscale images.

• Single band, grayscale images can be shown in pseudocolour by the GIS.

• Raster images can consume a large amount of storage space.

6.12. Agora experimente!

Aqui está algumas ideias para experimentar com os seu alunos:

• Discuss with your learners in which situations you would use raster data and in which you would use vector data.

• Get your learners to create a raster map of your school by using A4 transparency sheets with grid lines drawn on them. Overlay the transparencies onto a toposheet or aerial photograph of your school. Now let each learner or group of learners colour in cells that represent a certain type of feature e.g. building, playground, sports field, trees, footpaths etc. When they are all finished, overlay all the sheets together and see if it makes a good raster map representation of your school. Which types of features worked well when represented as rasters? How did your choice in cell size affect your ability to represent different feature types?

6.13. Algo para reflectir

If you don’t have a computer available, you can understand raster data using pen and paper. Draw a grid of squares onto a sheet of paper to represent your soccer field. Fill the grid in with numbers representing values for grass cover on your soccer field. If a patch is bare give the cell a value of 0. If the patch is mixed bare and covered, give it a value of 1. If an area is completely covered with grass, give it a value of 2. Now use pencil crayons to colour the cells based on their values. Colour cells with value 2 dark green. Value 1 should get coloured light green, and value 0 coloured in brown. When you finish, you should have a raster map of your soccer field!

6.14. Outras leituras

Book:

• Chang, Kang-Tsung (2006). Introduction to Geographic Information Systems. 3rd Edition. McGraw Hill. ISBN: 0070658986

• DeMers, Michael N. (2005). Fundamentals of Geographic Information Systems. 3rd Edition. Wiley. ISBN: 9814126195

The QGIS User Guide also has more detailed information on working with raster data in QGIS.

6.15. O que vem a seguir?

In the section that follows we will take a closer look at topology to see how the relationship between vector features can be used to ensure the best data quality.